Transformación digital: Agiliza el negocio

Este es el 4to artículo de nuestra serie sobre Transformación Digital. Ya hablamos de que toda empresa es una empresa de software, cómo la transformación digital es mucho más profunda que pasarnos de átomos a bits y cómo podemos poner en forma a tecnología. En este último artículo veremos cómo podemos agilizar el negocio desde nuestro rol y para ello revisaremos algunos tips.

Tip 1: Armar equipos talentosos

equipos

  • Si los negocios más maduros no pueden innovar es porque no están diseñados para innovar. En cambio, han sido organizados para ejecutar. Los procesos y las culturas organizacionales crean una presión que es contraria a la búsqueda de la innovación. Con el enfoque adecuado, la innovación en una empresa grande es realista y por tanto la transformación en sí es una posibilidad.
  • Es necesario armar equipos de trabajo para afrontar el camino hacia una transformación, sea cual sea. Más allá de reunir gente talentosa y ponerla a trabajar junta, encontrar gente talentosa dispuesta a compartir lo que sabe, que realmente sabe trabajar en equipo, que es capaz de mejorar continuamente, que se identifique con las metas que el área/empresa tengan, capaz de adaptarse a los cambios y reorganizarse de acuerdo a los nuevos desafíos que enfrenten; porque los equipos estáticos tampoco generan una ventaja competitiva. Recordemos hace unos años al equipo del Real Madrid, que logró reunir a muchos de los jugadores más talentosos del mundo y ni siquiera con eso, eran capaces de ganar un campeonato.
  • Para lograr generar este tipo de equipos de trabajo, se necesita gente talentosa, con la actitud adecuada y con líderes que sean capaces de guiar y motivar a cada uno de los miembros de un equipo. Lamentablemente, el día a día, la cultura organizacional, la falta de habilidades blandas y la orientación exclusiva hacia la rentabilidad, hacen perder de vista la necesidad de formar equipos de trabajo y más aún, formar a nuevos líderes.
  • Generar instancias para que los equipos se autogestionen. Es esencial al momento de formar equipos de trabajo depositar en ellos confianza y apoyo para que puedan avanzar por sí mismos. Brindando los espacios para que esto ocurra, será posible equivocarse juntos( y ello quiere decir que el líder debe acompañarlos en esto siendo parte del proceso), aprender de los errores y por supuesto mejorar para aplicar lo que se ha aprendido en el futuro.
martillo
  • Para aquellos profesionales que tenemos una formación en TI, el desafío es acercarnos al negocio y demostrar que podemos ser facilitadores en un proceso de transformación y no un obstáculo como actualmente nos perciben. En la otra cara de la moneda están aquellos profesionales cuya formación no es TI. Para ellos el desafío es no quedarse sólo con entender el negocio, es acercarse a tecnología y entender además de las posibilidades/oportunidades que ésta brinda, las limitaciones que la tecnología tiene y cuando realmente es buena idea usarla( recordemos: “cuando la única herramienta que tienes es un martillo, todo problema comienza a parecerse a un clavo” ).

Tip 2: Comunicación constante

 comunicacion

Como parte del proceso para armar equipos, es necesaria una cultura que promueva el decir las cosas abiertamente, escuchar/entender los diferentes puntos de vista, la posibilidad de equivocarse y aprender de los errores, como también que los miembros de los equipos tengan la actitud adecuada. Pensemos en el caso típico de personas que trabajando en puestos cercanos, en el mismo piso de un área, se piden las cosas por mail. Si debemos caminar e ir a preguntar directamente algo para tener/agilizar una respuesta, entonces caminemos. Para que las cosas pasen, debemos hacer que pasen. Y esa es la actitud que debemos tener y fomentar dentro de nuestros equipos de trabajo.

Formar equipos de trabajo con las habilidades necesarias para enfrentar el desafío de una transformación, parece una tarea difícil y muy lenta, por lo que es fácil caer en la tentación de la solución rápida: Necesitamos comprar un equipo/empresa ágil que nos permita refrescar y cambiar nuestra cultura organizacional. Pero esto, ¿funciona? La respuesta es, depende.

El mismo facebook ha comprado Whatsapp e Instagram, dichas adquisiciones lo han potenciado y consolidado en un escenario cambiante. Es inevitable que se produzca un choque entre las dos culturas y hay que saber alinearlas. En parte, el secreto está en no aniquilar la cultura corporativa de la nueva incorporación, no matar el producto y dejar independencia al nuevo equipo.

El contra ejemplo sería Yahoo!, que cualquier cosa que toca la acaba matando, por ejemplo: Tumblr. El talento que adquiere intenta hacer cosas nuevas, pero ellos no les dejan.

Entonces, cuando pienses en “arrendar un equipo”, piénsalo mejor. Porque no significa un verdadero cambio, ya que al no adquirir en tu organización las habilidades de comunicación, gestión y técnicas, entonces no existe un cambio real, es sólo la ilusión de que se está cambiando. Basta con que se termine el contrato del equipo, para que la empresa vuelva a funcionar como antes, porque en realidad nunca trabajó diferente, no aprendió a hacerlo, no lo vivió.

Tip 3: Recordar que lo perfecto es enemigo de lo bueno

costanera 

Hace unos años la inauguración del tan esperado costanera center se retrasó porque los vidrios que se instalaron no eran del exacto color con el que se diseñó.

Es muy difícil no caer en este problema. Todos de alguna forma tendemos a buscar la perfección. Hasta que…tenemos heridas de guerra. ¿Quién no ha implementado algo súper complicado y que finalmente pocos o nadie usa?

Siempre nos toparemos con equipos de trabajo que siguen haciendo sugerencias de funcionalidades que sería maravilloso tener, pero muchas veces son sólo una hipótesis de cosas que realmente generan valor o hacen feliz a alguien. O simplemente caprichos de diseño.Sabemos que la experiencia del usuario es importante, pero seamos sinceros. Hay cosas sacrificables o postergables. Siempre. Aquí es clave recordar los principios de la metodología lean, donde se prioriza aquello que realmente aporta valor y lo que no, se desecha. A diferencia de lo que ocurre en el mundo físico, como el ejemplo del edificio Costanera center, en el mundo del software hay más posibilidades de cambiar, agregar funcionalidad nueva o incluso eliminarla después de la entrega de una nueva versión. Recordemos el caso de los releases cada dos semanas en facebook. Aprendamos a priorizar, implementar lo que se necesita y que alcanzamos a hacer en el tiempo, con calidad. Y esto nos lleva a que también debemos…

Tip 4: Acercarnos al cliente como hacen las StartUp 

 

Aquí hay mucho que aprender de las start-ups. Ellas se enfrentan a la necesidad de validar o morir. Y en el menor tiempo posible. Es cierto que muchas veces las condiciones son idílicas: equipos pequeños, 100% dedicación, predispuestos a innovar. Pero si hay algo que reconocer al entorno generado gracias a este ecosistema, es que han permitido mejorar metodologías, haciéndolas más LEAN y por sobre todo han demostrado que lo que realmente permite generar ventajas competitivas es saber resolver MUY pero MUY bien una necesidad o dolor de un usuario/cliente, y si lo hacemos, este usuario/cliente está dispuesto a preferirnos a nosotros en lugar a nuestros competidores por el valor que percibe de nuestra solución/servicio.

Tip 5: Haz pilotos, aprende y justifica con métricas

 metricas

Para generar cambios no es necesario hacerlo en toda la organización de una vez o en todos los procesos al mismo tiempo. Basta con que identificar un proceso, un caso de negocio que permita aplicar cambios de forma acotada y controlada. Pero eso sí, debe ser un caso de negocio con impacto, para que brinde visibilidad pues la idea es que el resto de la organización se contagie con la idea de aplicar los cambios/mejoras implementadas.

Es importante fijar las métricas que servirán para demostrar el éxito del proceso de cambio. Estas métricas deben ser aquellas que permitan validar que estamos cumpliendo con los objetivos de negocio que se han fijado como parte del proceso de transformación. Supongamos que uno de los objetivos de negocio es mejorar el time to market. Entonces las métricas serían: tiempo de generación nueva versión del producto, tiempo de pruebas, tiempo puesta en producción, etc. Y lo importante: medir el antes y el después, para demostrar con data que estamos acercándonos/cumpliendo el objetivo de negocio. Con esta información será posible justificar por qué si es una buena idea comenzar a propagar la transformación en la organización.

Los tomadores de decisiones piensan en números, las métricas son el camino para conseguir su apoyo en la transformación que emprendamos.

Como conclusión de esta serie de artículos de transformación digital: la clave es Aprender a Aprender:

  • No podemos cerrar los ojos y creer que estamos solos, que nuestro entorno no cambia y que las cosas se harán siempre como las hacemos hoy.
  • Nuestra misión es estar atentos a las condiciones de nuestro entorno, poniéndonos en forma para poder enfrentar los nuevos desafíos.
  • Debemos apoyarnos en las herramientas TI que están disponibles para hacer más eficiente nuestro trabajo/proceso, generando el espacio ejecutar y planificar los cambios futuros en nuestra organización (dejemos de ser bomberos, seamos proactivos, no reactivos)
  • Debemos ser capaces de formar equipos (como los que describimos como tip 1), con una cultura que fomente la innovación. Para ello debemos generar los espacios que permitan a los equipos realizar mejoras continuamente, crecer como profesionales y que sean parte de la transformación.

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Transformación Digital: Pon en forma a Tecnología

Este es el 3er artículo de nuestra serie sobre Transformación Digital. Ya hablamos de que toda empresa es una empresa de software y cómo la transformación digital es mucho más profunda que pasarnos de átomos a bits. En esta entrega hablaremos  de cómo diagnosticar y poner en forma los músculos y capacidades que te permitirán jugar de igual a igual en este mundo digital.

Sin Equipos Tecnológicos de Primera, la Transformación Digital NO tiene Sentido

No se trata de que Transformación Digital gire 100% en torno a las áreas de tecnología (y/o tus partners tecnológicos). Pero son habilitantes claves para que la transformación realmente ocurra. Ir a correr la maratón de Nueva York sin una preparación previa es ingenuo. O, más gráfico aún:

Da lo mismo la visión o las ganas cuando derechamente estás fuera de forma.

Cuando estás fuera de forma y no te preparas: da lo mismo la visión, las ganas, ni siquiera ir en la dirección correcta. No va a salir bien.

Una objeción que escuchamos seguido: “Mi core es otra cosa, y tecnología es una función en la que puedo encontrar partners”. Sin duda es posible, pero lo mismo que  trataremos en este artículo sobre un equipo interno aplica para tus partners. En lugar de formar y hacer crecer un equipo de primera propio, debes saber seleccionar y saber evaluar a tus partners tecnológicos. No es para menos: Cuando toda empresa es una empresa de software, estás poniendo tu negocio en sus manos.

Y no basta con usar software que consideres “world-class”. Tus propios productos, canales y servicios digitales definirán en gran parte tu futuro.

Lo que sigue ahora no es otra descripción escrita en techie de las tendencias tecnológicas actuales. Hablaremos de DevOps, Agilidad, Lean UX, pero en contexto de su utilidad para el negocio y para mostrarte cómo puedes diagnosticar rápidamente qué “músculos” asociados a qué tendencias son los que debes ejercitar más y por qué. Y así saber cuando ya estás al primer nivel y puedes correr la maratón de Nueva York.

Síntomas y Técnicas para Mejorar los típicos problemas de Tecnología

  • Síntomas: Se gasta mucho tiempo una y otra vez en “configuración de ambientes”. Tus desarrolladores o los de los proveedores se demoran días en poder tener las herramientas suficientes funcionando en sus computadores. Armar un nuevo segundo entorno de QA toma días o semanas. Replicar producción en QA es un lío y son tus clientes quienes prueban por primera vez los productos digitales que construyes.

El problema entonces es que tu infraestructura no está automatizada ni es predecible y debes dar una mirada a DevOps: la fusión entre áreas operacionales con desarrollo. Una empresa tecnológica de primera no deja a sus equipos detenidos por días debido a este tipo de problemas.

  • Síntomas: Tus equipos tratan de predecir el futuro, introduciendo complejidad y “parametrización” por si luego “cambian los requerimentos”. Y como consecuencia terminan demorándose muchísimo en poner frente al cliente y sacar al mercado incluso cosas simples (Que por cierto luego cambian de maneras que no fueron las que se predijeron).

Si la respuesta es afirmativa, el problema es que estás generando tecnología con baja probabilidad de producir valor. Y la solución es Desarrollo Ágil. Pero ágil de verdad, no sólo la capa superficial de tener un tablero kanban, de hacer reuniones diarias de pie, o tener “sprints” con objetivos semanales. Uno de los principios claves de la agilidad es responder al cambio en lugar de predecirlo. Las empresas tecnológicas de primer nivel — especialmente las más disruptivas — entienden que el mundo cambia y que la forma de prepararse es hacer soluciones simples que luego evolucionan. Mira cuánto ha cambiado Facebook o GMail; o la simpleza en la que se basó Whatsapp.

Ella se concentra mucho y hace como que pudiera predecir el futuro. El desarrollo ágil no se dedica a eso.

Ella se concentra mucho y hace como que pudiera predecir el futuro. El desarrollo ágil no se dedica a eso.

  • Síntomas: Te pasa que errores que tu equipo ya corrigió una vez vuelven a aparecer No te queda otra que implementar laaaargos procesos de QA manual cada vez que sales a producción aunque sea un cambio pequeño. Los “pasos a producción” son eventos donde asiste un montón de personas para estar “on site” en caso de problemas. Y dar marcha atrás te significa que el par de horas de trasnoche se transforma en pasar de largo hasta la madrugada.

El problema debiera ser más o menos obvio: En una empresa de tecnología de primer nivel, el QA — al igual que la infraestructura — se automatiza. La gran mayoría de tus casos de prueba debieran estar automatizados: ¿significa que las áreas de QA se quedan sin trabajo? No. Significa que dejan ocuparse de volver a ejecutar manualmente los mismos casos de prueba una y otra vez y se pueden dedicar a crear valor diseñando mejores pruebas, entendiendo a fondo el producto que están probando, etc, etc.

Y no basta con quedarse en tener un set de pruebas automatizado: Las empresas de primera multiplican el valor a esas pruebas ejecutándolas en cada cambio que se hace al producto via Continuous Integration e integrándolas al proceso de despliegue (también llamado “paso a producción”) via Continuous Deployment. Esto último requiere que hayas desarrollado tus músculos de DevOps mencionados más arriba. ¿Sabías que empresas de tecnología de primera son capaces de hacer decenas de “pasos a producción” cada día gracias a estas prácticas? Ése es el ritmo que tienes que ser capaz de llevar para competir en este mundo digital.

Pero sigamos, que aún nos quedan dos síntomas de problemas muy importantes:

  • Síntoma: Tus equipos  y/o proveedores sólo producen código y no entienden el negocio o para qué le sirve a alguien lo que están haciendo

En tal caso tus equipos están desconectados del cliente final. Necesitas Equipos Verdaderamente Ágiles. De nuevo, en el sentido original de la agilidad: la comunicación con el cliente es clave y si bien puede ser facilitada, nunca debe ser intermediada al punto en que alguien considera que su trabajo se reduce a producir código o a crear interfaces gráficas o a administrar contenido o a publicar ads. El trabajo de todos es entender el problema que estamos resolviendo, el negocio y su contexto, y producir la mejor solución dadas las restricciones (timing, presupuesto, tecnología disponible, etc.) y la expertise de cada uno.

En Chile la expresión "siempre de huevón" resume muy bien la actitud de quien "hace su pega" sin interesarse en el problema que está resolviendo realmente.

En Chile tenemos la expresión “siempre de huevón”. Resume muy bien la actitud de quien “hace su pega” sin interesarse en el problema que está resolviendo realmente, o su contexto.

  • Síntoma: Tus usuarios o clientes no entienden el producto que desarrollaste, o no les gusta para nada el resultado a pesar de que cumple con las especificaciones que ellos mismos declararon o incluso firmaron.

El problema en esos casos es que no estás validando que lo que estás produciendo satisfaga realmente las necesidades de tus usuarios. En Continuum resolvemos esto con Lean UX . La disciplina del diseño y su orientación al usuario final es una aliado clave en este punto, y si bien existen múltiples desafíos al incorporar UX al corazón de tu desarrollo de productos, su implementación vale completamente la pena. Porque al final siempre harás prototipos. La decisión a tomar es si te vas a gastar muchos meses haciendo ese prototipo sin validación (también llamado “hagamos la versión 1.0 en base a lo que nos dijeron los usuarios o el cliente”) o si prototipas más rápido y barato (sea con técnicas de Lean UX u otras).

Y en nivel más profundo: puedes haber resuelto la experiencia de usuario y la experiencia de cliente en muchos productos, pero si no son consistentes entre sí y con los canales no digitales, tus usuarios y clientes quedarán desorientados. Service Design es la disciplina del mundo del diseño+negocios que te ayuda a alinear canales y crear una experiencia consistente.

En Resumen

Hemos cubierto los más importantes gaps en prácticas y técnicas que se encuentran en áreas tecnológicas. Hay que cubrir estos gaps para poder competir en el mundo donde todas las empresas son empresas de software. Sólo así podremos habilitar nuestra propia transformación digital.

Nuestro slide de resumen de gaps y soluciones para adoptar prácticas digitales de primer nivel, que habilitan una transformación de verdad.

Siguiente Entrega: Habilitantes mas allá de la Tecnología

Si ya estamos al día en las prácticas mencionadas en este artículo, ¿podemos cantar victoria? Volvamos a la definición de transformación digital y el criterio de éxito que vimos anteriormente:

Una Transformación Digital será exitosa si le permite a nuestra organización asumir los cambios como una constante y saber lidiar con eso.

Con tener un equipo y/o partners tecnológicos de primer nivel, la verdad nos quedamos cortos. Es una condición necesaria, pero no suficiente. Porque una organización va mucho mas allá de sus áreas tecnológicas y sus procesos.

De eso se tratará nuestro próximo artículo: Pequeños y grandes detalles, algunos de sentido común, otros poco ortodoxos en la empresa tradicional, que hacen que los equipos interdisciplinarios (como los que vimos implementados en el caso de Facebook) funcionen. Y puedan moverse al ritmo de los cambios cada vez más acelerados que nos tocó vivir.

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Interaction South America 2016 Santiago: ¡Postula con una charla o workshop!

A falta de StarTechConf (que se realiza cada 2 años), en Noviembre llega a Santiago otra conferencia de nivel internacional: Interaction South America.

Además de estar disponibles las entradas con casi 25% de descuento, ahora es el momento para postular como charlista (sólo hasta el 15 de Julio). Es una oportunidad increíble de compartir tu experiencia y conocimiento, y como extra los charlistas seleccionados contarán con entrada liberada a todo el evento. Puedes proponer desde charlas breves de 15 minutos, más profundas de 40 minutos, o incluso workshops de 2.5, 4 y hasta 8 horas.

¿Y cuales son los temas sugeridos? Las bases de postulación tienen todo el detalle, pero el resumen es que hay 3 tópicos centrales:

  • Métodos y procesos disruptivos para el diseño de UX
  • Contextos innovadores para aplicación de la UX
  • Equipos y organización disruptiva

Como co-organizador de otras conferencias, estoy seguro que si proponen un tema muy interesante que esté dentro del ámbito de diseño de interacción igual será aceptado aunque no esté demasiado alineado con los tópicos centrales. Pero da puntitos extras alinearse 🙂

Postulen, y no olviden que el plazo vence el Viernes 15 de Julio. ¡Nos vemos el 3, 4 y 5 de Noviembre!